由超级计算塑造的研究生涯

由超级计算塑造的研究生涯

ETH的教授Petros Koumoutsakos想走上职业生涯在联合国。今天,他是世界上使用超级计算机模拟流体动力学领域的顶尖研究人员之一。

在Petros Koumoutsakos办公室的路,楼梯间和走廊上装饰着精致的涂鸦,而他的办公室用手机。场景包括蓝色鱼群、美人鱼和帆船;关于风和水的动态有一个包罗万象的主题。毕竟,流体动力学是他研究的重点。在苏黎世联邦理工大学的计算机科学教授,Koumoutsakos执行超级计算机进行研究鱼类游泳行为,肿瘤和血管的生长,多尺度过程在生物细胞或分子间相互作用的纳米颗粒和碳纳米管的水。

The dynamics of wind and water seem to be in his blood, so to speak: now in his mid-50s, Koumoutsakos grew up in Gytheio, a small fishing village south of Sparta in the Peloponnese. 水是年轻希腊人日常生活的一部分。他的父亲有一条渔船,在这条船上,他们一家人在业余时间就出海去了。“我们没有电视,作为孩子,我们花了很多时间做白日梦。星期天,我们去教堂看电影。想象一下,在电影’天堂电影院线的东西,”他说。

做的更好

这种田园诗般的发声情况Koumoutsakos离开作为一个年轻人到Athens学习造船。虽然他从12岁起就想成为一名物理学家,但他最终还是决定反对它。他担心他不会成为博士学位的学生,因此他将不得不在教学中度过他的一生。相反,他选择独立工作,并用自己的生活做更多的事情。

获得学位后,在美国获得了两个硕士学位,他留在那里攻读航空学博士学位。然后,他寻求追随他为联合国工作的梦想。即使在今天,他也建议他的学生不要只着眼于出版物、引文和金钱,而是要做一些既造福于科学又造福于世界的事情。

失败是驱动力

尽管他有雄心壮志,但他在联合国开发计划署的所有申请都没有成功。公开承认失败Koumoutsakos辛苦他了,但是他们也是一个不断更新的源动力。他回忆起他在学校最早的记忆:在十岁的时候,他第一次没能在考试中获得最多10分,而仅仅是8分。他的父母试图使他相信,他的考试成绩可能比他实际的能力还要差一次。那时他深受这一打击。

联合国拒绝后,仍然在美国Koumoutsakos两博士后职位:他进行了研究领域的超级计算机在加州理工大学和湍流流动的控制在斯坦福大学。与此平行,他参加了神经科学和心理学课程,因为他实际上想把他的职业生涯转到神经科学之后。虽然这个开关也不会通过,但绕道将在他的职业生涯中扮演一个角色。二十一年前,他在苏黎世联邦理工大学获得计算流体力学助理教授的职位。3年后,当他成为计算机科学教授时,他是第一个在苏黎世联邦理工大学教授机器学习的人。

最大公约数

最终目睹Koumoutsakos发展(超)从近距离的计算。他已经在Athens的毕业论文中使用计算机了,那时他还使用穿孔卡片。从那时起,他就一直没有摆脱计算。“从我在ETH的第一天,在瑞士国家超级计算中心的超级计算机(CSCS)已在我的工作中最重要的工具,”他说。

同时,始终追求思想Koumoutsakos跨学科交流与同事们为了了解学科领域的问题。为此,他曾在生物化学阿里Helenius ETH的教授的实验室工作(现已退休)了几个月,和其他地方他解剖老鼠患上癌症肿瘤生长的研究他。然而,不管如何变化,跨学科研究项目Koumoutsakos听起来,他们有一个共同点:在所有尺度上研究流体力学模型、算法、数据和过程的计算机。

使用超级计算机,有效

ETH的教授是对科学的热情,使自己在自己的领域。这是显而易见的,从他无数的奖项,如著名的戈登·贝尔奖,他在2013收到,并再次提名2015,以及他最近当选为美国国家工程学院(见框)。他成功的部分原因是,当他使用尖端的超级计算机时,他试图确保自己的效率如此高。

“计算是人类进步的基本要素,”它说,“网站Koumoutsakos。他解释说,超级计算帮助我们在许多研究领域取得突破,例如气候建模或基因组测序。“所有现代汽车、轮船和飞机都是在计算机上开发的”,为了解决真正复杂的问题,科学家认为除了计算外没有别的办法。

即使一切都失去了也不放弃

除了利用计算机,他还把自己的努力看作是与团队合作的过程。他说:“我被许多优秀的学生所祝福。”他补充说,他是一位严格的指导老师,希望他的学生对他们所做的事情真正感兴趣并充满激情。同样重要的是他的学生什么都不怕,因为,正如他所说,没有什么是不能解决的–即使他也有疑虑的时候。如果有什么的话,生活教会Koumoutsakos,几乎总是有出路的,作为戈登贝尔奖例2013显示。

提交截止日期之前不久,Koumoutsakos和他的团队无法测试他们的参赛软件,因为他们没有得到任何计算时间的一个最强大的超级计算机。幸亏他们幸运地在短时间内获得了五小时的计算时间。不幸的是,第一次尝试失败了。似乎一切都失去了。“但是我的学生不想放弃。由于一个错误,在最后一分钟–发现所以我们获得戈登·贝尔奖的代码停止,”Koumoutsakos说。他会记得那一刻,他的学生们在他生命的其余部分似乎都没有放弃。

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