用智能无人机优化太阳能农场

用智能无人机优化太阳能农场

随着太阳能产业的发展,一些效率低下的地方也在增长。聪明的企业家将这些效率低下视为商业机会,并试图围绕它们创造解决方案。这就是一个正在成熟的产业的本质。

太阳能发电行业迅猛增长带来的最大并发症之一是维护太阳能发电厂。历史上,技术人员对太阳能电池的随机部分进行了电气测试,以确定问题所在。近年来,配备有热照相机的无人机的使用提高了数据收集的速度,但现在技术人员被要求解释无结构数据的无休止流。

这就是猛禽地图的来源。该公司的软件分析无人机的图像,并将问题诊断到单个细胞的水平。该系统还可以估计与它发现的每个问题相关的成本,从而使技术人员能够优先考虑他们的工作,并让所有者决定什么是值得修复的。

“我们可以让技术人员覆盖10倍的地域,在任何一天都能精确地使用他们的技能,”Raptor Maps联合创始人兼首席执行官Nikhil Vadhavkar说。“我们进来说,‘如果太阳能将成为世界第一能源,这个过程需要标准化和可扩展性。’这就是它所需要的,我们的客户很欣赏这种方法。”

猛禽地图在2018年处理了世界1%的太阳能数据,相当于世界上数百万块太阳能电池板产生的能量。随着太阳能产业继续向上发展,随着太阳能农场的规模和复杂性不断扩大,公司的商业主张只会对推动这一增长的人更有吸引力。

拾取路径

《猛禽地图》由Eddie Obropta’13 SM’15、Forrest Meyen SM’13 Phd’17和Vadhavkar创建,他于2011年至2016年期间在麻省理工学院攻读博士学位。当瓦达夫卡打算在2015年成立一家无人驾驶飞机公司时,这位前同学曾在航空航天部的人类系统实验室共事过。

创始人最初专注于农业产业。该计划是建造装备了高清晰度热照相机的无人机来收集数据,然后创建一个机器学习系统来了解作物的生长情况。在创始人开始收集培训数据的艰难过程中,他们得到了麻省理工的风险指导服务和马丁信托中心的指导。2015年春,猛禽地图公司赢得了麻省理工学院价值10万美元的发射竞赛。

但即使公司开始与两个大型农场的所有者合作,奥布罗普塔和瓦达夫卡也不确定他们扩大公司规模的途径。(Meyen于2016年离开公司)然后,在2017年,他们公开了他们的软件,发生了一些有趣的事情。

他们发现,大多数使用该系统的人将其应用于太阳能农场的热图像,而不是真正的农场。这是创始人们铭记在心的信息。

Obropta说:“太阳能类似于农业:它在户外,2-D,并且分布在很大的区域。”“当你在太阳上的热图像中看到[异常]时,通常意味着一个电气问题或一个机械问题,你不必像在农业中那样去猜测。所以我们决定最好的用例是太阳能。随着对清洁能源和可再生能源的大力推动,这与我们作为一个团队要做的工作非常吻合。”

Obropta和Vadhavkar也发现自己处于几个长期趋势的右侧,这是该中心的结果。国际能源署(InternationalEnergyAgency)提出,到2050年,太阳能将成为世界上最大的电力来源。但随着需求的增长,太阳能发电厂的投资者、业主和运营商正在应对技术人员日益严重的短缺,以使太阳能电池板保持接近最高效率。

自2018年初决定专注于太阳能项目以来,Raptor地图公司通过发布其数据收集标准,让客户或许多无人机运营商与公司合作,使用现成的硬件自行收集数据,在业内取得了成功。将数据提交给公司后,系统将创建每个太阳能发电场的详细地图,并查明发现的任何问题。

Vadhavkar说:“我们进行分析,这样我们就可以告诉你,‘这是有多少太阳能电池板存在这种问题;这是有多少能源受到影响。’”“我们还可以估算出每期发行的成本。”

该模型允许猛禽地图保持精益,而其软件做重起重。事实上,公司目前的业务涉及的服务器比人多。

这项微小的行动掩盖了一家公司在太阳能产业中为自己开辟了一个巨大的空间。去年,猛禽地图处理了来自六大洲客户的价值4千兆瓦的数据。这足够为近300万户家庭供电。

Vadhavkar说,公司的目标是在2019年至少增长五倍,因为一些大客户开始将软件作为他们运营的核心部分。该团队还致力于让其软件通过无人机本身的图形处理单元实时生成洞察,作为跨国能源公司Enel Green Power项目的一部分。

最终,Raptor地图收集的数据消除了太阳能产业的不确定性,使其成为投资者、运营商和中间人更具吸引力的空间。

瓦达夫卡说:“工业的发展是我们的动力。”“我们直接看到,我们正在做的是影响行业更快增长的能力。那太大了。发展这个行业,但从创业的角度来看,在创业的同时建立一个盈利的企业,这始终是一个巨大的梦想。”

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