电子废物和金属回收能降低环境风险和责任吗?

电子废物和金属回收能降低环境风险和责任吗?

制造废物中的金、钯、银和其他贵金属(PMS)具有很高的价值,但如何回收PMS可能会造成环境和责任问题。航空航天和电子制造商和供应商,尤其是生产含有不同级别PMS的大量制造废物。随着2019年美国经济增长预计在2%左右[1,2],可能会有机会让更多的制造商和供应商审查当前的方法并向更高的方向发展。

这将包括印刷电路板(PCB)制造商。尽管多氯联苯的预订量已从近期的峰值下降,但到2018年第三季度,出货量已增长了约10%[3]。有两种废物流用于回收和回收,供制造商考虑来自生产运营和寿命终止(EOL)产品回收的电子废物(电子废物)。

在制造业方面,废物审计可以确定哪些领域可能会捕获更多的PM进行回收。这包括来自生产操作的高水平PM残留物-如贵金属电镀溶液、导电膏、过滤器和污泥,以及低水平PM残留材料,如注射器、湿巾、抹布、手套、焊料废料和地板清扫。制造废物还包括损坏的零件和退货,以及过时或过时的成品电子元件和印刷电路板。这些项目也可能需要根据行业和政府标准进行处理。

安全经常是一个首要问题。多氯联苯的设计可能是专有的、机密的,也可能受到国际武器贸易条例(ITAR)的限制,敏感部件可能需要销毁或删除,以使信息“以任何方式无法恢复”。回收和恢复工作的环境影响也是政府特别要考虑的一个重要问题。注册实体、消费品公司和其他上市公司。

除了制造过程中产生的电子废弃物外,EOL回收对原始设备制造商来说是一个日益关注的问题,因为它会影响运营成本和品牌。随着环境问题的发展,它还可以通过新的质量或合规性要求,或通过客户或公众认知的变化,间接地影响印刷电路板供应商。这是一种威胁还是一种机会,取决于各种因素以及包括回收公司在内的公司选择如何应对。环境因素往往会被低估、忽视,或者被追求最大回报的动力所掩盖,而规模较小的业务可能更容易受到攻击。

当然,制造商、供应商和回收商必须遵守监管要求,并在竞争激烈的市场中盈利以维持业务,但公司的反应可能会产生长期后果。

环境责任可能在数年后从不当管理中浮出水面,并挑战公司的声誉或其存在。责任也可能潜伏在离家更近的地方。当任何一个回收商停业后留下一堆危险废物时,可能会有人指指点点,并寻找深口袋[4]。出于这些原因,制造商和供应商必须建立密切的、值得信赖的下游关系,了解回收和回收过程及其产品的最终命运。

基线值

回收电子废物的价值差异很大。中国和泰国最近对来自美国的电子垃圾的禁令进一步降低了美国回收电子垃圾的价值,并对收集设施、垃圾填埋场和倾倒费施加了压力。同时,回收的贵金属的价值也会发生波动,这使得规划变得困难。回收和精炼业务的盈利能力通常与金属商品价格密切相关,其中最重要的是黄金。在过去的10年里,黄金价格从2009年的750美元/盎司下降到了2011年的1900美元/盎司的高点,然后稳定在1250美元/盎司左右,200美元/盎司[5]。上个月,钯的价格从10年前的175美元/盎司跃升到1100美元/盎司以上,这使得钯的波动更加剧烈。制造商应寻求财务稳定的废物回收商。那些能够更好地承受市场波动的人也更可能重视他们的声誉和环境责任,并且制定了确保环境合规性和可追溯性的计划。

电子废料的零件级别也存在变化。动态随机存取记忆体(DRAM)中的金含量可以根据具体零件和制造商的不同轻易地改变三倍或更多。

EOL废物流中的假冒零件也会混淆对回报的预期。电子废品的公平定价通常是与供应商的经验和随着时间的推移建立的信任的问题。投机者可以购买零部件,并将其持有数年,希望市场条件改变,以便转售,或寻求立即溢价贵金属含量,但可能会产生恶意。

展望未来,微型化、替代和先进的电子制造技术可能会进一步降低关键部件中已经很低的贵金属含量,进一步挤压回收行业。这意味着,尽管贵金属、碱金属和稀土金属有多种先进的回收工艺可用或正在开发中,但经验证的回收和精炼方法在可预见的未来可能会继续占据主导地位。

回收概述

无论底层金属的现行价值如何,电子制造商通常都希望减少产量或将其废料打包。一些回收商提供一站式服务,并可能在将电子垃圾运至另一个下游供应商之前在现场将其粉碎。现场粉碎有利于减少体积,降低运输成本,破坏知识产权。但是,如果不可能的话,它会使目标PM组件的恢复变得更加困难。封闭式服务可以为直接向PM恢复操作发货提供替代方案。随着高价值物品的安全装运,封闭式服务更进一步。安全运输可以通过使用密封件、证据带或可锁容器来完成。

要阅读本文的完整版本,该版本最初出现在PCB007杂志的2018年12月版上,请单击此处。

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