美国国家航空航天局寻求美国合作伙伴开发可重复使用的系统,使宇航员登上月球。

美国国家航空航天局寻求美国合作伙伴开发可重复使用的系统,使宇航员登上月球。

作为根据空间政策指令-1将宇航员返回月球的下一个主要步骤,美国宇航局于12月13日宣布计划与美国公司合作,设计和开发新的可重复使用系统,供宇航员在月球表面着陆。该机构计划从2024年开始在月球上测试新的人类级着陆器,目标是在2028年将宇航员送上月球。

图片说明:艺术家提出的人类登陆系统的概念及其工作人员在月球表面,地球在地平线附近。

通过多阶段的月球探索伙伴关系,美国国家航空航天局要求美国公司研究将宇航员登月的最佳方法,并利用当前和未来预期的技术尽快开始开发。

美国航天局局长吉姆·布里登斯廷说:“我们将在低地球轨道的基础上,扩大与工业和其他国家的合作关系,探索月球,并推进我们的任务,以火星等更远的目的地,美国在这方面处于领先地位。”“未来十年,当我们把宇航员送到月球表面时,它将是一种可持续的方式。”

该机构将人类送上月球的主要方法是使用由三个独立元素组成的系统,提供转移、着陆和安全返回。该方法的一个关键方面是使用网关往返月球表面。

利用登月通道,宇航员可以在月球上着陆,这是完全可重复使用登月器的第一个构建块。最初,美国国家航空航天局预计其中两个着陆器部件可以重复使用,并由运载燃料从地球到入口的货船进行加油。该机构还在研究利用水冰和月球风化层制造火箭推进剂的技术。一旦利用月球资源制造推进剂的能力变得可行,美国宇航局计划用月球自身的资源为这些元素补充燃料。这一过程,即所谓的原位资源利用或ISRU,将使第三个元素也可补充燃料和重复使用。

2月7日,美国国家航空航天局发布了一份正式的《关于第二次空间技术与探索伙伴关系(NEXTSTEP-2)广泛机构公告(BAA)附录的提案请求》,将于3月25日作出答复。

根据征求意见,美国国家航空航天局将通过支持关键研究和风险降低活动,以提高技术要求、调整适用标准、开发技术,以及通过登月进行初步演示,为宇航员建造的月球着陆器的行业主导开发和飞行演示提供资金。

当美国国家航空航天局再次将人类送上月球时,月球表面将充斥着新的研究和机器人活动,并且有比以往更多的发现机会。私营部门的创新是这些美国航天局任务的关键,下一步的公私合作模式是在促进太空商业活动的同时,提高人类太空飞行的能力。

总统在《空间政策指令1》中的指示激励了美国宇航局重返月球,并在航天发射系统火箭和猎户座航天器的进展、与商业和国际合作伙伴的努力以及目前机器人在月球和火星上的存在所获得的知识上建立了基础。