Europa Clipper高增益天线在兰利进行测试

Europa Clipper高增益天线在兰利进行测试

这可能不言而喻,但这不是你日常使用的卫星天线。

实际上,它根本不是一个卫星天线。这是一个高增益天线(HGA),未来的版本它将发送和接收来自地球的信号,从围绕木星的一个环形轨道。

图片说明:在弗吉尼亚州汉普顿的美国国家航空航天局兰利研究中心,一个欧罗巴快船高增益天线的全尺寸原型正在进行实验测试。“欧洲快船”预计将于20世纪20年代发射,执行对木星卫星“欧洲”的详细侦察任务。

天线将在欧洲快船上进行长途飞行,这是一艘对木星的卫星欧罗巴进行详细侦察的航天器,以观察冰球是否具备适合生命的条件。科学家们相信在木卫二冰封的表面下有一个巨大的咸海。天线将从欧洲快船的照相机和科学仪器中反射高分辨率图像和科学数据。

在弗吉尼亚州汉普顿的美国国家航空航天局兰利研究中心,10英尺高的全尺寸原型天线与标准篮球箍的高度相同,在实验测试范围(ETR)内。来自加利福尼亚州帕萨迪纳的美国宇航局喷气推进实验室、马里兰州劳雷尔的约翰霍普金斯大学应用物理实验室和兰利的研究人员正在ETR中测试原型,以评估其性能并证明欧洲快船任务所需的高指向精度。

ETR是一个室内电磁测试设备,允许研究人员在科学控制的环境中对发射器、接收器、天线以及其他电磁组件和子系统进行特征描述。

“几年前,我们在全国各地寻找一个能够进行HGA所需的困难测量的设施,发现ETR显然就是它,”应用物理实验室Europa Clipper项目副经理Thomas Magner说。将在ETR中进行的测量将证明,欧洲快船任务可以将大量科学数据带回地球,并最终确定欧洲的可居住性。”

这个原型天线的测试计划很快结束;但是,研究人员计划在2020年回到实验测试范围,对欧洲快船的高增益天线飞行文章进行验收测试。欧洲快船计划在20世纪20年代发射,到木星的旅行时间为3到7年,这取决于运载火箭和可利用的行星准线。

“我们的分支机构成员很高兴,这些关键的测试活动,通过对ETR在过去几年中进行的专门设施修改和增强,对欧洲快船的最终成功作出了重大贡献。“ETR已经成为美国宇航局在天基通信系统研究中的一项新能力,其频率范围从X波段扩展到Ka波段,”兰利电磁和传感器部门负责人查曼·弗兰克说。

JPL为美国宇航局科学任务理事会管理欧洲快船任务。多重飞越概念是与应用物理实验室合作开发的。

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